来源:领研网

Ikaria wariootia的艺术概念图/图片来源:Sohail Wasif/UCR

  约5亿年前,一种只有米粒大小的蠕虫状生物曾生活在地球上,一项新的研究发现,这种生物可能是第一种在海底爬行的生物,从身体的一端大口吞食有机质,再从另一端排泄出来。这种被称为Ikaria wariootia的生物或许是我们最古老的亲戚之一。

  “Ikaria可能是我们在化石记录中找到的最古老的两侧对称生物。也就是说,它们的历史是恐龙的两倍或更多。”加州大学河滨分校(University of California, Riverside)的古生物学家斯科特·埃文斯(Scott Evans)解释道。他表示,类似海绵的动物甚至更古老,但是它们缺乏现代大部分动物特有的两侧对称特征。

  “两侧对称动物有前后端,以及对称的左右侧,还有一个开放的进食口、一个开放的排泄口,和连接两个开口的肠道(通常为管状)。从昆虫到哺乳动物再到人类,这些都是如今的两侧对称动物。”

  埃文斯和同事在南澳大利亚爱迪卡拉山的化石层中发现了这种生物。他们利用美国航空航天局(NASA)的3-D激光扫描仪获取了Ikaria及其生存环境的高清图片,扫描图片证实了它们两侧对称的身体特征,揭示了它们在海底爬行搜寻时留下的孔洞形状。

  “它或许出现了所谓的身体上的分节。鉴于它在海底沉积物中的活动方式,我们认为它具有肌肉,而且很可能像蚯蚓一样利用肌肉群伸缩身体进行移动。”

  后来动物的身形建立在Ikaria的基本身体形态之上,主要特征就是前端小后端大。

  “它没有头或尾,但它已经具备了可以构造成头和尾的身体组织。”

  除此之外,Ikaria还具备感知周围环境的能力。

  “能感知食物和氧气的位置,于早期动物而言是进化重要的一步。”

  这项研究发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

  或许这块5.55亿年前的化石看上去和我们大不相同,但外表可能具有欺骗性,也许我们每个人都继承了Ikaria的一小部分。 

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